Instructables

Featured Author: rimar2000

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Upon the recommendation of several authors we have already featured, I got in touch with Osvaldo Schiavoni, aka rimar2000, in Argentina to ask him a few questions. As Osvaldo does for all of his projects and comments, we used online translation software to communicate. Many of his projects are presented in both English and Spanish. An impressive command over language, which makes sense for a man who created the first online Castilian rhyming dictionary. I got to ask him questions about that dictionary, his time as the terror of his neighborhood, and his thoughts about Instructables. Read on to learn more about this fascinating fellow author.

What first brought you to Instructables?

I do not really remember, I guess it may have been through some other technological developments or "do it yourself” page. It was in June 2006, and from the first moment I was fascinated with the quality of some projects, and mainly with the technical management of the page. I have my own page, in a state of "abandon ware", and I know what it takes to make things work. But you all do it like a charm.

At one point in a comment thread on your CO2 Cartridge File Instructable, you mention that you have had some near misses with projects gone awry. Can you tell us what happened?

Actually, I smile to remember the mothers of my classmates. One of them forbade her son to join me because I was "a danger".

I never had leadership qualities, but I was the undisputed technology leader of my group, perhaps due to my slightly obsessive character, which allowed me to spend all weekend in the workshop of my father trying to run a invention. When someone needed to fix or do something not too complicated, that's where I was.

At one point I got inspired by a film of The Three Musketeers, and began to manufacture rapiers of oval steel wire with broomstick handles, and handguards from coffee can lids, which excited many of my friends, and we formed something like a fencing team. Obviously we had no idea of the topic, we just copied -badly- what we saw in the movies. As we did not have masks to protect our faces, we put a cork on the tip of the wire, which at first cross flew into the air and left the steel tip dangerously bare. Fortunately, the enthusiasm was short lived.

Another time I was taken with pyrotechnics. I made several dozen Roman candles, but never had the patience to wait for the night to try, and threw them that day. As potassium nitrate was not of good quality, I had to use potassium chlorate, which is much more explosive, and must be carefully dosed for propellant. Therefore, some of my rockets remained in the bottle, others exploded before takeoff. 20% rose with great speed, but being day time, I could never see how high they had flown. One of them caught fire when I was filling it with gunpowder, and fortunately the only thing that happened to me were some slightly scorched knuckles. Because of things like that I tend to think that guardian angels do exist. One afternoon I made a cable-operated petard, and when it exploded was such a din that a neighbor came out to the terrace thinking that something bad had happened to me.

Another dangerous hobby was boomerangs: of thick galvanized sheet metal! When they crashed on a tree, each left a trail of leaves and twigs. I hate to think what would have happened if one had hit someone.

Another time I made a crossbow with a rod of chinaberry and a makeshift old wooden handle. I did a single arrow, with a harpoon-style tip, of thick iron sheet! At the backyard of my home was an old solid wood door, I used it as a target. The arrow nailed it so hard that to remove it I had to balance several times on each side. I think if it hit a person, it would have killed him.

Another time I did a little "catkiller" pistol (I love cats, would never do harm to one) for target shooting, because my father would not let me play with his .22 rifle. The pistol functioned more or less, but because the cannon was made of bronze and after several shots became enlarged, it lost what little accuracy it possessed at first. My only achievement was to hit a glass bottle about five meters away. Learned from failures, they say; I should be wise!

But this mania for getting into trouble is not unique to my early years: already married, I began to make hot air balloons, and nearly made a fire in the neighborhood. These seemingly innocent devices are very dangerous.

Another time I made some "Trimerangs", three-bladed boomerangs, and very nearly took out my little daughter’s eye, who let go of my hand and ran out to grab it.

My neighbors now know that any time they hear a loud noise it was due to my activities.

You retired last year. What kind of work did you do, and how did it inform your projects on Instructables?

I am a poor student, like many creative people. So for me it is often easier and nicer to reinvent the wheel rather than to apply myself to studying its technology. I started my college career in astronomy, but after three years of struggling with second-degree differential equations, I decided that was too much for me and I said to my father –who was paying for my studies–, I did not think I’d continue. The poor old man nearly had a fit, because he had placed too many expectations on me. To not disappoint entirely, I decided to pursue a tertiary career, Bachelor of Cooperatives, a title that no longer exists. This time I managed to graduate because it was a major a lot more to my intellectual grasp. Knowledge of mathematics I got in my early studies, together with the accounting knowledge from my newly chosen field –I hate accounting with all my heart- helped me to start working as a cost analyst, and then move on to serve as a COBOL programmer at the dawn of business computing, back in 1972. I ended my career as a Systems Analyst December 30, 2009.

Actually I use for my projects far more that I learned from my father, helping him at the forge and holding a piece while he worked, than what I learned in school or in college. I've only used trigonometry in my different designs of solar cookers, which are temporarily suspended.

Many of your projects are modifications of existing power tools or DIY tools of your own creation. What tool is most indispensable to you and why?

I thought much about that, and although power tools are an invaluable help, I am convinced that there is no tool more indispensable than a vise grip. It is used for almost every task: it is not useful having a beautiful hand grinder if you can not properly secure the workpiece. A bench or wall grinder is also necessary, not only to neaten what you just welded or cut, but also to sharpen bits, cutting tools, punches, etc. Obviously if someone has to buy their first tools, I would suggest starting with a hammer, pliers and a screwdriver. And remember that fasteners such as screws, nails, washers, and tape are just as important as tools.

What about Instructables makes it a good place for you to share your creations?

As mentioned at the beginning, Instructables is admirably well thought out and well managed. I imagine the staff, with Eric at the helm, must have spent several sleepless nights fighting the clock to get it working again after something had been derailed. You have good methods of motivation, which is the main strength of the site. Members work with enthusiasm, knowing that many will see what one did, and eventually someone will employ the idea. Moreover, the fact that a featured instructable is worth a temporary membership is really cool. I have amassed a good amount of Pro membership time for free.

Tell us a little bit more about your username. What is rimar2000?

RIMAR is the name of my Dictionary of Rhymes in Castilian (Spanish). It was the first on the web in August 2000. My purpose was to name my page rimar.com.ar, but it turned out that domain already exists because a company dedicated to CNG (Compressed Natural Gas) is called exactly Rimar. So after some thought I decided to name my site rimar2000.com.ar. The latest version of the program is called RIMAR quasar.

Not to brag, but my Spanish rhyming dictionary not only was the first on the web, but it is still the most complete today.

It gives 5616097 or so words, with a database of only 1.52 Mb! I was amazed myself how I could do it.
It gives conjugated verbs, regular or not (I had to do the conjugator myself!)
The conjugation includes "voseo", with regional variants;
It add enclitic pronouns;
It Generate on the fly plurals, augmentative and diminutive;
It counts syllables, taking hiatuses and sinalefa;
It evaluates the metrics of a verse, a poem or a book of poems.
It takes into account regional phonetics. This means that this can be configured to suit the user's region.
It allows to enrich and select the dictionary to use as the base.
It contains neither cholesterol nor uric acid, nor sugar, nor gluten.
At therapeutic doses there have been no reported deaths. Very few, actually.





Original Spanish version:

Qué fue lo primero que lo trajo a Instructables?

Realmente no recuerdo cómo llegué, supongo que puede haber sido por alguna otra página de novedades tecnológicas o de "hágalo usted mismo". Fue en junio de 2006, y desde el primer momento quedé fascinado con la calidad de algunos proyectos, y principalmente con el manejo técnico de la página. Yo tengo mi propia página, en estado de "abandon ware", y sé lo que cuesta hacer que las cosas funcionen. Pero ustedes lo hacen a las mil maravillas.

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En un momento dado, en un hilo de comentarios sobre el proyecto del cartucho de CO2 para limas, usted menciona que ha tenido algunos conatos con proyectos fuera de control. Puede decirnos lo que pasó y cómo sobrevivió?

Realmente, me sonrío al recordar a las madres de mis compañeros de escuela y de secundario. Una de ellas le prohibió a su hijo juntarse conmigo, porque yo era "un peligro".

Nunca tuve cualidades de líder, pero sí fui el líder tecnológico indiscutido de mi grupo, debido tal vez a mi carácter un poco retraído, que me permitía pasarme todo un fin de semana en el taller de mi padre tratando de hacer funcionar alg˙n invento. Cuando alguien necesitaba arreglar o hacer algo no demasiado complicado, para eso estaba yo.

Una vez me entusiasmé con una película de Los Tres Mosqueteros, y me puse a fabricar floretes de alambre de acero ovalado, con mango de palo de escoba y guardamano de tapa de café, con los cuales se entusiasmaron varios de mis amigos, y formamos algo así como un equipo de esgrima. Obviamente no teníamos la menor idea del tema, solo nos copiábamos -mal- de lo que veíamos en el cine. Como no teníamos careta para protegernos las caras, poníamos un corcho en la punta del alambre, que al primer cruce volaba por los aires, y quedaba la punta de acero peligrosamente desnuda. Por suerte el entusiasmo duró poco.

Otra vez se me dio por la pirotecnia. Hice algunas decenas de cañitas voladoras, pero nunca tuve paciencia para esperar a la noche para probarlas, así que las lanzaba de día. Como no conseguía nitrato de potasio de buena calidad, tuve que usar clorato de potasio, que es mucho más explosivo, y hay que dosificarlo muy cuidadosamente para obtener pólvora de impulsión. Por lo tanto, algunas de mis cañitas se quedaban en la botella, otras explotaban antes de despegar, y un 20% salía con gran velocidad, pero por ser de día jamás pude ver a qué altura habían llegado. Una se prendió fuego cuando la estaba llenando de pólvora, y afortunadamente lo ˙nico que me ocurrió fue que se me chamuscaron ligeramente los nudillos. Por cosas como esas, suelo pensar que los ángeles guardianes sí existen. Una tarde hice un petardo accionado con cables, y cuando explotó hizo tal estruendo que una vecina salió a la terraza pensando que me había ocurrido algo malo.

Otro hobby peligroso fue el de los b˙merangs: °de chapa galvanizada! cuando iban a parar a un árbol dejaban un tendal de hojas y ramitas. No quiero pensar lo que hubiera pasado si le pegaban a alguien.

Otra vez me hice una ballesta, con una vara de paraíso y un mango improvisado de madera vieja. Hice una sola flecha, °con punta tipo arpón, de chapa gruesa de hierro! En el fondo de casa había una vieja puerta de madera maciza, que yo usaba de blanco. La flecha se clavaba con tal fuerza que para sacarla tenía que balancearla varias veces a los lados. Creo que si le pegaba a una persona, la mataba.

Otra vez hice una pequeña pistolita "matagatos" (amo los gatos, jamás le haría daño a uno) para tirar al blanco, porque mi padre no quería dejarme jugar con su carabina calibre 22. La pistolita funcionó más o menos, porque el caño era de bronce y luego de algunos disparos se agrandó, perdiendo la poca precisión que tuvo al principio. Mi ˙nico logro fue pegarle a una botella de vidrio a unos cinco metros de distancia. De los fracasos se aprende, dicen; °yo debería ser un sabio!

Pero esa manía de meterme en problemas no es privativa de mis primeros años: ya casado, me puse a hacer globos aerostáticos y por poco incendio el barrio. Esos artefactos aparentemente inocentes son muy peligrosos.

Otra vez hice algunos "trimerangs" -bumerangs de tres palas- y faltó poco para que le sacara un ojo a mi pequeña hijita, que se me soltó de la mano y salió corriendo a agarrarlo.

Mis vecinas actualmente saben que en cualquier momento pueden escuchar un gran estruendo, debido a mis actividades.

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Usted se retiró el año pasado. Qué tipo de trabajo hizo usted, y cómo influye eso en sus proyectos en Instructables?

Yo soy mal estudiante, como la mayoría de los creativos. Por eso, me suele resultar más fácil y agradable reinventar la rueda que ponerme a estudiar su tecnología. Comencé mi carrera universitaria en Astronomía, pero luego de tres años de luchar con ecuaciones diferenciales de segundo grado, decidí que eso era demasiado para mí, y le dije a mi padre ñque era el que pagaba mis estudiosñ que no pensaba seguir. Al pobre viejo casi le da un ataque, porque él había puesto demasiadas expectativas en mí. Para no defraudarlo del todo decidí seguir una carrera terciaria, de Licenciado en Cooperativismo, un título que actualmente ya no existe. Esa vez logré recibirme, porque era una carrera muchísimo más a mi alcance intelectual. El conocimiento de matemáticas que obtuve en mis primeros estudios, sumado al conocimiento contable de los segundos ñdetesto de todo corazón la contabilidadñ me sirvieron para empezar a trabajar como Analista de Costos, y posteriormente pasar a desempeñarme como programador COBOL, en los albores de la computación comercial, allá por 1972. Terminé mi carrera laboral como Analista de Sistemas, el 30 de diciembre del 2009.

Realmente utilizo para mis proyectos mucho más lo que aprendí de mi padre, ayudándole con la fragua y sosteniéndole una pieza mientras él la trabajaba, que lo que aprendí en el colegio o en la universidad. Solamente he utilizado trigonometría para mis diferentes diseños de cocina solar, que están momentáneamente suspendidos.

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Muchos de sus proyectos son modificaciones de las herramientas eléctricas existentes o herramientas de bricolaje de su propia creación. øQué herramienta es indispensable para la mayoría y por qué?

He pensado bastante en esto, y a pesar de que las herramientas eléctricas son una ayuda invalorable, estoy convencido de que no hay otra herramienta más indispensable que una morsa de banco. Se usa para casi todas las tareas: de nada vale tener una hermosa amoladora de mano si uno no puede sujetar bien la pieza. Una amoladora de banco o de pared también es necesaria, no solo para emprolijar lo que uno acaba de soldar o cortar, sino para afilar mechas, herramientas de corte, punzones, etc. Obviamente, a quien tiene que comprarse sus primeras herramientas, le sugeriría que comience por un martillo, una pinza y un destornillador. Y que considere tan importantes los insumos como las herramientas: tornillos, clavos, arandelas, cinta aisladora, etc.

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øQué hay en Instructables que hace que sea un buen lugar para compartir sus creaciones?

Como mencioné al principio, Instructables está admirablemente bien pensada y bien manejada. Me imagino que el staff, con Eric a la cabeza, debe haber pasado varias noches sin dormir, luchando contra el reloj para hacer que vuelva a funcionar algo que se había descarrilado. Ustedes tienen buenos métodos de motivación, lo cual es la principal fortaleza del sitio. Uno colabora con entusiasmo, porque sabe que muchos van a ver lo que uno hizo, y eventualmente alguien va a aprovechar la idea. Además, el hecho de que un instructable destacado le valga a uno por una membresía temporal, es realmente genial. Yo tengo asegurado un buen tiempo de Miembro Pro gratis. A mí me resulta difícil hacer pagos internacionales, porque no quiero arriesgarme a dar los datos de mi tarjeta de crédito, y sitios como Paypal discriminan ñtendrán sus razonesñ a países como el mío. Yo puedo pagar a través de Paypal, pero no puedo cobrar. Al menos era así en la época en que vendía mi programa (ver punto siguiente). Entonces, directamente no lo utilizo.

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Cuéntenos un poco más acerca de su nombre de usuario. øQué es rimar2000?

RIMAR es el nombre de mi Diccionario de Rimas en Castellano. Fue el primero en la web, en agosto del 2000. Mi propósito era llamar la página rimar.com.ar, pero resultó que ya existía ese dominio, porque una empresa que se dedica a GNC (Gas Natural Comprimido) se llama precisamente Rimar. Así que luego de pensar un poco opté por llamarla rimar2000.com.ar. La ˙ltima versión del programa se llama RIMAR quasar.

No es por fanfarronear, pero mi diccionario de rimas no solo fue el primero en la web, sino que es a˙n hoy día el más completo.

Da más o menos 5616097 palabras, con una base de datos de solo 1.52 Mb. A mí mismo me causa asombro cómo pude lograrlo.
Da verbos conjugados, regulares o no (°tuve que hacer el conjugador yo mismo!);
La conjugación incluye el voseo, con y sin "vistes";
Agrega pronombres enclíticos (amalo, díselo);
Genera al vuelo los plurales, aumentativos y diminutivos;
Silabea, considerando hiatos y sinalefas; Eval˙a la métrica de un verso, de un poema o de un libro de poemas.
Tiene en cuenta la fonética regional. Es decir que esta se puede configurar a gusto del usuario.
Permite enriquecer y seleccionar el diccionario a usar como base.
No contiene colesterol, ni ácido ˙rico, ni az˙car, ni TACC.
A las dosis terapéuticas no se han reportado muertes. Muy pocas, en realidad.

Yo creía que me iba a hacer rico con mi programa, pero en realidad solo pude vender 202 ejemplares, de los cuales cobré tal vez unos 180, con suerte. Finalmente decidí que me convenía más regalarlo que venderlo, por el tiempo que me insumía. Los usuarios suelen ser muy -pero que digo muy- difíciles, lo sabe todo aquel que trabajó alguna vez en soporte. Es com˙n que te manden un email diciendo "NO FUNCIONA, øQU… PUEDE SER?", como si uno fuera adivino. Y se ofenden si uno les dice que se fijen si la PC está encendida.

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