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Introduction and Safety Notes

This instructable aims to show, how to make PVC sheet, by recycling pipe snippet from home repairs.

The PVC is a versatile plastic with several desirable mechanical characteristics, its rigidity, density, impact and chemical resistance are very good. Its Achilles heel is the temperature, I recommend avoid use this material on projects that will be exposed to temperatures over 80°C (176 °F)

PVC is the polymerization of Vinyl Chloride, as monomer the Vinyl Chloride is carcinogenic. In his polymer version is much safer. During the development of this instructable we put PVC under thermal stress. In order to avoid health injuries, please listen this warning tips:

  • Avoid the exposure of the material to temperature higher than the recommended.

  • Work in a well ventilated space.

  • During a fire, irritating and highly toxic gases by major component of HCL (Hydrogen chloride), CO and CO2 may be generated by thermal decomposition or combustion. avoid expose PVC material to direct fire.

I often use and work with PVC material over several years and I have not noticed any adverse effects on my health.

Last note, this is my opera prima (first instructable) and I decided publish it on two languages English and my first language Spanish. On a disambiguation the correct version is on Spanish.

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Introducción y Notas Sobre Seguridad

Este instructable pretende mostrar, cómo hacer laminas de PVC, reciclando fragmentos de tubería sobrantes de reparaciones en el hogar.

El PVC es un plástico muy versátil con varias características mecánicas deseables, su rigidez, densidad, resistencia química y al impacto son muy buenas. Su talón de Aquiles es la temperatura, recomiendo no utilizar este material a proyectos donde pueda estar expuesto a temperaturas sobre 80°C (176 °F).

PVC es la polimerización del cloruro de vinilo, el cual como monómero es cancerigeno. En su versión de polímero es mucho más seguro. Durante el desarrollo de este instructable someteremos el PVC a stress térmico. Con el fin de evitar daños a la salud, por favor tenga en cuenta estas advertencias.

  • Evite exponer el material a temperaturas más altas que las recomendadas.
  • Trabaje en un espacio ventilado.
  • Durante un incendio, resultaran gases irritantes y altamente tóxicos de la descomposición y combustión del PVC, principalmente compuestos por HCl (cloruro de hidrogeno) CO y CO2. Evite la exposición del material PVC al fuego directo.

Durante varios años he trabajado frecuentemente con material PVC y no he tenido noticias de efectos nocivos sobre mi salud. Como ultima nota, esta es mi opera prima (primer instructable) y he decidido publicarlo en dos idiomas, Ingles y mi lengua materna, Español. En caso de desambiguación la versión correcta será en Español.

Step 1: Bill of Materials and Tools

Materials

  • Several PVC pipe snippet.
  • kitchen wipes.
  • PVC Cleaner.
  • Sand paper, grade 120 ~ 200

Tools

  • Toaster oven with temperature control
  • Plywood
  • Mechanical gloves
  • Woodworking press
  • Hacksaw or Mototool
  • Flat surface, like a bench (no glass surface, please)
  • A little of patience.

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Lista de Materiales y Herramientas

Materiales

  • Pedazos de tubos de PVC.
  • Trapos de cocina.
  • Limpiador de PVC.
  • Papel de Lija, grano 120 ~ 150

Herramientas

  • Horno tostador con control de temperatura.
  • Pedazo de madera contrachapada.
  • Guantes aislantes de caucho.
  • Prensa para trabajo de madera.
  • Segueta o mototool.
  • Una superficie plana, como un banco de trabajo (sin recubrimiento de vidrio, por favor)
  • Un poco de paciencia.

Step 2: Choosing the Appropriate Size for Tubes

You can proceed with any size of tube, but you need to take on mind that will be heated on the toaster oven. On this order, you will use pipe snippet that fit within the oven, both length and height.

During this instructable I made flat six tubes with different sizes and uses from 1/2 inch (white, used on tap water) to 4 inch (yellow, normally used on residual water), you can see too a green tube used to guiding electrical wires . All this snippet pipe was surplus from an repairing of my house.

Cleaning of tubes
You will clean the tubes from any remainder of paint, concrete or dust, first with water and sandpaper and finally with PVC Cleaner. Take care with the fumes and odors from PVC cleaner, avoid inhaling because can produce dizziness. Don't forget follow the safety guides that appear on the label for any substance.

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Escogiendo el Tamaño Apropiado Para los Tubos

Usted puede utilizar cualquier tamaño de tubo, pero debe tener en mente que estos tubos serán calentados en un horno tostador. En este orden de ideas, deberá utilizar trozos de tubo que quepan dentro del horno, tanto en longitud como en altura.

Durante este el desarrollo de este instructable aplané tubos de 6 diferentes tamaños desde 1/2 pulgada (blanco, utilizado para agua potable) hasta 4 pulgadas (amarillo, utilizado en agua residual), también podrá observar tubos verdes utilizados como conduit de cables eléctricos. Todos los tubos utilizados fueron material de deshecho después de unas reparaciones efectuadas a mi casa.

Limpieza de los Tubos

Necesitará limpiar los tubos de cualquier residuo de pintura, concreto o polvo, primero usando agua y papel de lija y finalmente utilizando limpiador de PVC. Tenga cuidado de los vapores y olores que salen del limpiador de PVC, evite inhalarlos porque pueden producir mareos. No olvide seguir las instrucciones de seguridad que aparecen en las etiquetas de todas las sustancias.

Step 3: Cutting and Cooking

On this step, make a cut along the tube, following the axis of it like appears on photo. Try to make a clean straight cut using the hacksaw or the mototool. Take special attention to this cut this step that will reduce the final work and make you take more quantity of useful material.

Now preheat the oven at 100°C (212 °F), I used a modified toaster oven with a digital thermal control (sorry no instructable of this improvement), you can use the thermal control included on it or a thermometer and control manually.
When the setting temperature is reached, put a tube on it and wait, you need to be patient, according the size and thickness of tube the cooking time will vary. You can get a clue of the condition (how rigid or flaccidity) seeing through the oven window, see the photos. Make your own trials.

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Corte y Cocción

En este paso, realice un corte longitudinal al tubo, siguiendo el eje del mismo, así como aparece en las fotos. Trate de realizar el corte lo más recta y limpiamente posible utilizando la segueta o el mototool. Tenga especial atención en este corte ya que reducirá el trabajo posterior y permitirá que obtenga mayor cantidad de material útil.

Ahora precaliente el horno a 100°C (212 °F), yo utilicé un horno tostador modificado con un control digital de temperatura (lo siento, no hay instructable de esta mejora), usted podrá utilizar el control de temperatura incluido en el mismo o un termómetro y controlarlo manualmente.

Cuando la temperatura esperada sea alcanzada, coloque un tubo en el horno y espere, necesitara ser paciente, de acuerdo al tamaño y espesor del tubo el tiempo de cocción variará. Usted puede tener una idea de la condición del tubo (rigidez o flacidez) mirándolo a través de la ventana del horno. Realice sus propios ensayos.

Step 4: A Travel Through Flatland

Using the gloves, remove the tube from the oven and quickly extend it over the flat surface, using the plywood planish the tube and press it using the woodworking press, patiently wait until the material gets rigid and cool. While you wait you can put the next piece of tube. You need to wait enough time otherwise the material get a shape between sheet and tube.
Now your formerly tube is ready to make a travel through Flatland.

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Un viaje a través de Planilandia

Utilizando los guantes, saque el tubo del horno y rápidamente extiéndalo
sobre la superficie plana, utilizando la madera contrachapada, presiónela y luego prénsela utilizando las prensas de madera, ahora espere pacientemente mientras se enfría y se pone rígido. Mientras esperas puedes poner el siguiente trozo de tubo en el horno. Debe esperar suficiente tiempo para que se enfrié, de lo contrario tomará una forma entre lámina y tubo.

Ahora su ex-tubo esta listo para un viaje a través de Planilandia.

Step 5: Now Useful, Ecological and Free PVC Sheets !!

The last step is deburr the edges of the material, if you prefer (I prefer not) you can cut the edges to get straight edges. One of reasons of value added is the fact that you are reusing a waste material, bring you some saving on time (while you go to the hardware store) and money, and the planet will be a little less dirty.

Now you can see some final raw material

and here some things made of this material that will be subject for another instructables.

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Laminas de PVC, útiles, ecológicas y gratis!!

El ultimo paso es quitar las rebabas del borde de las laminas, si lo prefiere (yo no lo hago) puede cortar los bordes de la lamina para tener bordes rectos. Una de las razones de valor agregado es el hecho de que estará reutilizando material de deshecho, dándole algo de ahorro en tiempo (el que toma ir a la ferretería) y dinero, además el planeta estará un poquito menos sucio.

Este es el la materia prima terminada.

y aquí algunas de las cosas hechas con este material algunas de las cuales serán tema para otros instructables.

<p>Felicitaciones !!! consulto &iquest;es posible adherir mas de una lamina de ca&ntilde;o de pvc para obtener un panel de mayor espesor?</p>
<p>Gracias por tu comentario. Si eso es posible, puedes pegar varias laminas, primero limpiandolas muy bien con limpiador y luego usando cemento para PVC, adjunto una foto del soporte del motor de mi CNC que se realiz&oacute; de esta manera, puedes ver que se hizo un bloque con laminas de distinto color.</p><p>--- ---</p><p>Thanks for your comment. Yes you can make a PVC Block gluing several sheets of this material, you need cleanit carefully using PVC cleaner and then PVC Cement, on photo you can see the motor mount of mi CNC made using sheet of different colors.</p>
<p>Are you going to submit this for the PVC contest?</p>
<p>Hi buddy, no by now I'm trying to finish on time a DSLR Camera gimbal made of reclaimed PVC, but if cant. I would post it on this contest.</p>
WRONG CATEGORY NOT LEGO
<p>Excelente trabajo, lo felicito, voy ha intentar trabajar en esto y le notificare mis avances, quisiera saber si Ud. ha utilizado un horno microondas par ablandar este material. Si tiene experiencia en este tipo de horno, donde puedo conseguir comentarios o resultados de estas. Gracias de antemano. </p><p>RiccioA Venezolano</p>
<p>Gracias por tu comentario, te cuento que un <br>microondas no te va a funcionar, porque la radiaci&oacute;n que este emite interact&uacute;a <br>con los &aacute;tomos de hidrogeno presentes en el agua que contienen los alimentos. <br>Por otro lado si sumerges tu material de PVC agua contenida en un recipiente pl&aacute;stico, <br>cer&aacute;mico o de vidrio (pirex), te va a funcionar muy bien. Eso si debes dejarlo <br>el tiempo suficiente como para que el agua llegue a temperatura de ebullici&oacute;n.</p><p>--- ---</p><p>Thanks for your comments, the microwave oven does not work like that, the radiation that generate interact with the hydrogen atoms present on meal water. by other hand if you immerse the PVC material on water on a plastic, ceramic or pyrex glass container will work. You should warm enough time until the water boil.</p>
<p>Gran Instructable! Una pregunta: &iquest;como se llama el tipo de motor <br>(spindle) que usas en la CNC? El que se puede ver en la &uacute;ltima foto <br>donde est&aacute;s cortando la lamina de pvc. Lo he tratado de buscar en eBay <br>para mi cnc pero no lo he logrado. Gracias!</p>
<p>Gracias por tu comentario, el CNC que utilizo cuenta con un motor de 1/4 HP que tiene una eje flexible (Guaya en espa&ntilde;ol Colombiano) y un porta herramienta que puede utilizar un peque&ntilde;o mandril y otro que tiene Collets o &quot;Collares&quot; intercambiables para herramientas de corte de distintos tama&ntilde;os. Yo te recomiendo que compres uno de marca Foredom, no son los mas baratos pero si son de muy buena calidad, el que utiliza collares tiene excentricidad mas peque&ntilde;a que el de mandril.</p><p>--</p><p>Thanks for your comments, The CNC that I use has a spindle motor of 1/4 HP with a flex shaft and a handpiece with a little chuck and another with interchangeable collets. I advice you that get a Foredom one, that is not the cheaper, but has a good quality. The one with collets has a smallest runout than the other.</p>
<p>I've done this in the past. I use the same oven I use for cooking and turn on all the hoods and vents in the kitchen. The PVC cools quickly. I laid down a sheet of plywood and placed a heavy toolbox on top which was more than enough.</p><p>This technique is very useful! I suggest letting the pvc heat first, then while its warm cut it with some strong scissors and then immediately flatten it. Give it a try.</p>
<p>Buen instructable, yo intente hacer esto una vez con una pistola de calor, Heat Gun, y no me gusto el resultado pero no se me hab&iacute;a ocurrido prensarlo, tambi&eacute;n otra cosa, tiene mejor resultado si se usa pegamento a base de cianoacrilato por que no crea espacio entre las capas , ya que el pvc es un poco poroso hay que ser generosos a la hora de agregar. </p>
<p>Gracias por tu comentario, tambien he usado este pegamento pero no para apilar capas, tiene buena adherencia al PVC. Ya que este tema esta generando curiosidad voy ha hacer unos bloques de PVC adheriendo capas, utilizando ambos pegantes y subo las fotos.</p><p>--- ---</p><p>Thanks for your comments, I used this cement too, not for attaching layers, I think that has very good adherence. Now that this subject arouses much curiosity, I will make some PVC Blocks adding layers, using both cements and will upload the photos.</p>
<p>Very good idea and instructable, thank you.</p><p>--<br>I wonder if it would be possible to actually let the PVC melt in the oven (in a tray) so as to mold it into something else. If it is possible, what type of material should be used for the mold? Has anyone tried this ?<br>Thanks for any hint. </p>
<p>sort of... my dad used to design interiors on aircraft, and what you desribed is basically what they do... they get a plastic sheet, heat it in a special oven to heat and soften then place a precut mold over it and apply a vacume which draws the softened plastic into the mold and into the desired shape... im not sure how you could apply this in an at home application</p>
<p>Usually this is not done with PVC but with other sort of plastic, please be careful</p>
<p>Thanks for your comments, sincerely I'm fearful about the fumes and odors that release the PVC, and I've never tried before heat over than 115&ordm;C. Your idea likes me but I need get some personal protection elements, before try.</p>
<p>Excelente!<br>Una duda... como realiza Vd. esa serie de perforaciones tan uniformemente espaciadas?... las tolerancias deben de ser muy peque&ntilde;as para lograr que sean intercambiables... Y los angulos! (y ni que decir de las ranuras tan paralelas, exactas e iguales... parecen maquinadas...)</p>
<p>Gracias por tu comentario, en efecto las <br>perforaciones y los cortes son realizadas con un CNC, los dobleces son hechos <br>con una prensa de banco, estas &quot;fichas&quot; hacen parte de un sistema de <br>construcci&oacute;n modular (&quot;Lego&quot;) en el que estoy trabajando, tambi&eacute;n puse una foto de un <br>&quot;Camera Gimbal&quot; que tambi&eacute;n esta en construcci&oacute;n. Todo lo anterior estar&aacute; siendo <br>publicado pr&oacute;ximamente como instructables.</p><p>--- ---</p><p>Thanks for your comment, indeed the holes and the cuts was machined by CNC, the folds was made with a bench press, this pieces are bits of a set for modular construction (&quot;Lego&quot;) that is a work in progress, you can find too a photo of parts of camera gimbal that is unfinished too. All of the above will be published soon like an instructable.</p>
<p>very good tutorial. my compliments on your grasp of english, with it being your second tounge.. ive come across some bilingual tutorials that the translation was so bad, you had no clue what was being taught. a great idea for bit of material i would have traditionally thrown away</p>
<p>Magn&iacute;fica idea para reutilizar esos trozos sobrantes que al final van a la basura.</p><p>---</p><p>Magnificent idea to reuse those leftover pieces that eventually go away.</p>
<p>Good job! PVC is one of the most versatile materials. Heating with a heat gun reduces scorching too. I use to heat pipe until is pliable and then cut it open with tin snips, that's a very easy and straight cut.</p><p>Buen trabajo. El PVC es uno de los materiales m&aacute;s vers&aacute;tiles. Para evitar quemarlo tambi&eacute;n se puede usar una pistola de calor. Yo caliento los tubos hasta que est&aacute;n blandos y para abrirlos los corto con tijeras de hojalatero, &iexcl;asi se obtiene un corte sencillo y recto!</p>
<p>Thank you very much for I ised rectangled in cross-section PVC fan ducts to cut out flat panels for my design. Rectangle PVC duct much more expensive here than well spread and cheap PVC sewage tube. Thanks a lot for idea!</p>
<p>Excellent first instructable! </p><p>I have often wanted to try something like this, but haven't ever given it a shot. I feel enlightened on the process and inspired by the potential uses for pvc. Thank you!</p>
<p>Excellent Instructable! I have one thing to add, though. You can skip the oven and instead submerge the PVC in a pot of boiling water using tongs. It reduces the possibility of scorching the plastic in the oven and the likely hood of releasing harmful vapors.</p>
<p>Thanks for your comment, I will make a try and put the comments about the trial.</p>
<p>Great detail.... thanks for sharing.<br>Another tip I would like to share on top of the above is to cut the PVC using a pair of scissors when the materials is soft (heated). This way is easier than cutting it before heating and also does not producing any dust.</p>
<p>Nice point, the only drawback is that needs to be very fast and precise on the cut, because if the cut is not straight and parallel to the tube axes, you will lost much material. I will made a trial too.</p>

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