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En internet y en muchos comercios pueden conseguirse estas linternas LED, de reducidas dimensiones y recargables mediante energia solar, incluso se han reportado casos de comprarse por valores cercanos a 1 USD/EUR/GBP segun el pais. Sin embargo no todo son buenas noticias, algunos bloggers reportan que muchas de ellas no son recargables, sino que vienen dotadas de baterias desechables CR2016, con paneles solares en mal estado, sin conexion, o simplemente los paneles solares son falsos.

Las verdaderamente recargables linternas solares son un circuito muy simple: panel solar como por ejemplo el Vimun SC-3722-9, diodo de bloqueo y bateria recargable LIR 2032, interruptor pulsador y generalmente 3 LED blancos.

Para mas informacion visita: Automatizanos.com

Step 1: PROBLEMAS DE DISEÑO

Como la gran mayoria de productos electronicos sumamente economicos,
estas linternas no estan diseñadas para durar por mucho tiempo. Uno de los problemas mecanicos mas evidentes es si alguno de los LED es golpeado en repetidas veces, este tendera a romper la soldadura y probablemente dañar la pista del circuito impreso. El otro problema de diseño es de concepcion. Si bien la bateria no tiene ningun circuito para controlar su carga ni su descarga, esto realmente no es tan problematico, pues el panel solar inyecta una corriente muy baja a la bateria en condiciones normales de operacion, ademas los LED por ser de color blanco tienen un alto voltaje de caida (aprox 3.7 v) por lo que la bateria no se descargara a niveles criticos para una celda de Litio (2.7 v) . Sin embargo, si la linterna es guarda por periodos extendidos de tiempo en un sitio muy oscuro como un armario o un cajon, la bateria puede irse descargando paulatinamente hasta llegar a un punto muy bajo, donde ya no puede ser recargada, dejando la linterna inservible!!

Step 2: SUPER CONDENSADOR AL RESCATE

Si se posee una linterna similar, dañada, por problemas en la bateria
o si se posee una linterna solar provista de baterias desechables PERO con un panel solar en buen estado, se pueden reutilizar algunos componentes para hacer una linterna con una vida util muy larga, mucho mas larga que la original!.

Como alternativa a la bateria recargable, se puede usar un supercondensador para crear una linterna que tendria las siguientes cualidades.

- Se puede almacenar en un sitio totalmente oscuro, por meses, incluso años. sin que se vea comprometido el elemento almacenador, en este caso el supercondensador.

- Se puede recargar de forma muy rapida, exponiendola a una fuente de luz bastante poderosa!, una de las grandes ventajas de los super condensadores con respecto a las baterias es su acelerado tiempo de carga!

- Se puede utilizar toda la energia almacenada!, descargar completamente un super condensador no le ocasiona daños

Para la utilizacion del supercondensador sera necesario modificar un poco el circuito original, se debera utilizar algun tipo de circuito que evite que el condensador sea cargado a mas de 5 voltios, esto puede realizarse mediante un diodo zener, o usando algunos diodos LED. Ademas, como el condensador tiene una descarga con forma exponencial, sera necesario utilizar un LED color rojo que tiene la caida de voltaje mas pequeña de los LED visibles (1.8V) de forma de utilizar la mayor cantidad de energia que se almaceno.

Step 3: REUSANDO LA CARCASA: MODIFICACIONES

Como el super condensador a utilizar es mas grande que la bateria original recargable, se deberan hacer algunas modificaciones como
- Cortar los terminales del condensador, lo maximo posible, siempre y cuando quede un pequeño espacio para soldar un alambre delgado

- rebanar un poco de plastico de la carcasa, para darle mas espacio al super condensador

- hacer la tarjeta electronica un poco mas pequeña usando componentes de montaje superficial si es posible, para darle mas espacio al condensador

- realizar algun tipo de doblez a los terminales del LED, para que estas sirvan de “resorte” amortiguador en caso de caida y/o golpes en el LED, y que este no rompa la soldadura ni dañe las pistas de la tarjeta electronica como en el diseño original.

Step 4: PRUEBAS Y CONCLUSIONES

Con el super condensador totalmente descargado, se debera poner la
linterna a una fuente de luz bastante fuerte por al menos un dia para cargarla.

La intensidad de la luz es bastante menor a la linterna original de los 3 LED blancos, de todas maneras aun es util para encontrar objetos totalmente a oscuras como las llaves, el agujero de la cerradura, etc.

La intensidad del brillo del LED, y el tiempo que este pueda permanecer encendido, estan relacionados totalmente al supercondensador usado y a la resistencia en serie con el LED.

* Un supercondensador mas grande, tardara mas tiempo en cargarse, pero proporcionara mas luz por mas tiempo

* Una resistencia en serie con el LED mas pequeña, hara que este brille con mayor intensidad, pero tambien descargara el condensador mas rapidamente, por lo tanto se tendra menos tiempo util de iluminacion.

Se podra jugar con diferentes tipos de super condensadores, LED y resistencias, dependiendo de lo que se tenga a la mano, del presupuesto que se disponga, o de las habilidades constructivas de cada persona (como por ejemplo construccion sin PCB estilo "Manhattan o dead bug" ) .

Para mas informacion visita: Automatizanos.com

<p>Thank you for sharing how to make this!</p>

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