Introduction: Sugru Sealed Contact Mic. Mic De Contacto Sellado Con Sugru.

Picture of Sugru Sealed Contact Mic.  Mic De Contacto Sellado Con Sugru.



This is one of the instructables from Instructables & Sugru Build Night (and day in our case) in Laboratorio de Juguete (toy laboratory) a makerspace from Buenos Aires, Argentina / Éste es uno de los instructables que surgieron del Instructables & Sugru build night (and day en nuestro caso) que hicimos en el Laboratorio de Juguete, el 20 de julio del 2013.


Contact mics are cheap, easy to make and fun to play with, here we sealed one with sugru and get an hydrophone, and also a contact mic softened in the edges, able of getting sounds out of cymbals like you see/hear on the video.

Los mics de contacto son fáciles, baratos y dan muchas posibilidades para experimentar.  Sellamos uno con sugru y obtenemos no sólo un hidrófono (un mic de contacto sumergible)  sino también un mic suavizado en los bordes, que nos permite captar sonidos como el del platillo como puede verse/oírse en el video.

Step 1: What We Need / Qué Hace Falta

Picture of What We Need /  Qué Hace Falta

Piezoelectric disc, audio cable, audio jack -or any other-, sugru, pliers.

Un piezoeléctrico, cable de audio, plug macho, sugru, pinza.

Step 2: Solder the Piezo / Soldando El Piezo

Picture of Solder the Piezo / Soldando El Piezo

Solder the cable to the piezo, remember that ground -the outer, generally shielded, part of the cable- goes the outter part of the disk, and the center goes to the hot tip of the plug.  I use a 6.3mm (1/4 inch) jack, but you can use any other that you like (3,5mm miniplug, rca)  Once you solder the piezo, make sure it work by pluging it to an amp, just tap the piezo and if you hear it, its working.

Soldar el piezo al cable de audio, la tierra va la parte exterior -dorada- del piezo, y el centro del piezo a la señal de audio -la punta del jack-  Aunque en el ejemplo usamos un plug se puede usar miniplug o rca, el que gusten o tengan a mano.  Una vez que el piezo está soldado, conectarlo a un amplificador para probar que funciona.  Unos golpecitos al piezo bastan, si suena, es que anda todo bien.

Step 3: Sugruing the Mic / Sugreando El Micrófono

Picture of Sugruing the Mic /  Sugreando El Micrófono

As you could imagine, this tutorial is really simple, you just have to open the sugru, make a flat surface, put the mic over and the gently bend the borders of the sugru to cover the piezo.  Some prior knowledge in the making of empanadas -which i dont have- would be helpful :)  You have to be very careful with the sharp edges of the piezo, that tends to cut the sugru, and if you want to later submerge the mic in water you want it to be perfectly sealed.

Como se ya se imaginarán, este tutorial es bastante sencillo, hay que abrir un paquete de sugru, hacer una superficie plana y poner el mic arriba.  Después, suavemente doblar los bordes hacia adentro para cubrir todo el micrófono.   Tener experiencia en hacer repulgues de empanadas -cosa que no tengo- puede ser de ayuda.  Hay que tener cuidado con los bordes del piezo, que son filosos para el sugru, y si se lo quiere sumergir es importante que quede bien sellado.

Step 4: What Could Go Wrong / Qué Puede Salir Mal

Picture of What Could Go Wrong /  Qué Puede Salir Mal

Altought the simplicity of the project, some things can go wrong, like in my case.  Once finished the sugru part, using  3 packs, i remember that i have to check the mic again, just to find that it doesnt work anymore!  The manipulation of the mic when covering with sugru make the solder of the piezo to tear off, and i didnt note this until i plug it.  So, with the clock ticking -you have 30 minutes to manipulate the sugru- i remove all the sugru, find that the wires of the audio cable were really thin and in a hurry have to find another cable and solder another piezo to start all over.  The cover again with the sugru, now mixed in blue and red.

A pesar de que parece tan fácil, alguna cosa puede fallar.  Cuando terminamos de poner el sugru -3 paquetes- y volvimos a probar el mic, no andaba!!  Al manipularlo, sobretodo porque el sugru se adhiere bastante adonde lo apoyes, se desoldó el cable.  Así que tuvimos que sacar todo el sugru, mezclarlo y volver a armar.  el problema resultó ser que el cable usado era muy finito y se quebraba fácil, así que en la media hora que da el sugru para manipularlo hubo que apurarse y armar otro mic de contacto y volver a sellar, esta vez en una marmolado de rojo y azul.

Step 5:

Picture of

Once we left the problems behind, and double tested that the mic is still working, its time to use the remaining sugru to cover the cable for waterproofing.  Ours ended up looking like something done by a very special infant, but yours could look better.  The sugru needs 24 hs to cure, so we hang the mic on a window to avoid sticking, and wait.

Una vez solucionados los problemas, volvimos a chequear el mic para comprobar su funcionamiento.  Con el resto de sugru cubrimos lo que nos alcance de cable, para hacer resistente al agua.  Como se puede ver en las fotos, nuestro mic parece hecho por niños de un jardín muy especial, pero el tuyo puede quedar mejor :)  El sugru necesita 24 horas para curarse y secar, así que lo colgamos de una ventana y a esperar.

Step 6: Improvements and Possibilities / Mejoras Y Otras Posibilidades



If we have more sugru, it would be fun to experiment and refine the use on contact mics.  The sounds getting from the cymbal are really cool, and the sugru avoids the metal of the piezo hitting the cymbal, softening the sound.  For this would be really great make a mic with a sugru ring on top, so you can grab it from there and be free to move it more comfortably.  Also, for using in acoustic guitars and such, you could make a contact mic with a sugru hook attached to it, to hang it on the guitar hole.  Also, in the video we shown just very little possibilites of the hydrophone aspect of the mic, you can submerge it on a river, or in the toilet.  And also it can take the heat too!  sugru specs says it can take from -50°C to 180°C, so the possibilites are wide.  Now you can make a fried egg over your contact mic sealed sugru!  (althougth i dont know if i would eat it later :)

Teniendo más sugru hay más cosas que se pueden experimentar en el uso para mics de contacto.  Los sonidos que se consiguen con el plato (un ride) está buenos, se podría armar un mic con un anillo de sugru arriba, para que sea más cómodo de agarrar y mover por toda la superficie.  También se puede armar un mic de contacto para guitarras acústicas, armándole un gancho/pinza de sugru, listo para colgar de la boca de la guitarra.
En el video se muestra casi nada de las posibilidades que da su uso como hidrófono.  Se lo puede meter en un río, o en el inodoro.  Y también resiste al calor, las specs de sugru dicen que aguanta de -50°C a 180°C.  Te podés hacer un huevo frito tirando el huevo sobre el mic de contacto! (aunque no creo que esté bueno comerlo después :)
 

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