Introduction: The Easiest Way to Make Cool 3d Printing Time-lapses

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I present the simplest way I could think of to get that nice cool time-lapse effect. It does not require the use of plugins or writing a script, nor does it use Arduino or microcontrollers. To replicate this method, you practically only need your smartphone.
One of the features I like most about this method is its simplicity.

The 3d model that I will use in this tutorial is "Spiral Pencil / Candle / Toothbrush Cup" and you can download it here:



Les presento la manera más simple que se me ocurrió para obtener ese bonito efecto de “cool time-lapses”. No requiere el uso de plugins o escribir un script, tampoco utiliza Arduino o microcontroladores. Para replicar este método, prácticamente sólo necesitas tu smartphone.

Una de las características que más me gustan de este método es su simplicidad.

El modelo 3d que usaré en este tutorial es "Spiral Pencil/Candle/Toothbrush Cup" y lo pueden descargar aquí:


  • A smartphone
  • Used headphones
  • Aluminum foil
  • Raft sticks
  • Cayman- Cayman cable
  • Tape

Step 1: Install and Configure the App

In the smartphone you are going to use, you must install the "Open camera" app from the Play Store (Figure 1).

Start the app and go to settings and select Display interface ... -> go to the bottom and disable the option Force brightness to maximum to save battery.

Go back to the initial interface of the app and press the button that has three dots (Figure 11) -> select the flash disabled and focus locked option (Figure 12).



En el smartphone que vayas a utilizar debes instalar la app "Open camera" de la Play Store (Figura 1).

Inicia la app y ve a configuración y selecciona Interfaz de pantalla… -> ve al final y deshabilita la opción de Forzar brillo al máximo para ahorrar batería.

Regresa a la interfaz inicial de la app y presiona el botón que tiene tres puntos (Figura 11) -> selecciona la opción de flash deshabilitado y enfoque bloqueado (Figura 12).

Step 2: Assembling

This step is the most difficult, you must design a mechanism in charge of touching the smartphone screen when the extruder is located in a specific position (watch the videos to understand it).

The mechanism I designed is made up of balsa sticks and 3d printing joints. One end of the mechanism is attached to a rod on the extruder rail, while the other end of the mechanism holds a piece of aluminum foil.

IMPORTANT: Connect the piece of aluminum foil to the audio input of your smartphone through a caiman-caiman cable, as seen in the photos.

Be very careful where you hold the mechanism, you can hinder the movement of the 3d printer and damage it.



Este paso es el más difícil, debes diseñar un mecanismo encargado de tocar la pantalla del smartphone cuando el extrusor se encuentra en una posición específica (mira los videos para comprenderlo).
El mecanismo que diseñé está compuesto por palos de balso y uniones en impresión 3D. Un extremo del mecanismo está unido a una varilla en el riel del extrusor, mientras que el otro extremo del mecanismo sostiene un trozo de papel de aluminio.

IMPORTANTE: conecte la pieza de papel de aluminio a la entrada de audio de su teléfono inteligente a través de un cable caimán-caimán, como se ve en las fotos.

Tenga mucho cuidado donde sostiene el mecanismo, puede obstaculizar el movimiento de la impresora 3D y dañarla.

Step 3: Preparing the 3D Print File

This step together with the previous one do the magic of this method.

To bring the extruder to a position away from the camera's field of view without the use of scripts or complicated things, you must make a parallelepiped of 10 mm x 0.5 mm base and the height equal to the height of your 3d model, in my case that height was 102 mm.

Locate this parallelepiped at the far end of the camera's field of view.



Este paso junto con el anterior hace la magia de este método.

Para llevar el extrusor a una posición alejada del campo de visión de la cámara sin el uso de guiones o cosas complicadas, debe hacer un paralelepípedo de 10 mm x 0,5 mm de base y una altura igual a la altura de su modelo 3D, en mi caso esa altura era de 102 mm.

Ubique este paralelepípedo en el extremo más alejado del campo de visión de la cámara.

Step 4: Print and Create the Video

Once you have located your camera in the correct position and have verified all the distances and operation, go to the settings of the app -> select More camera controls ... -> press Touch to capture -> select the option "One touch". In this way, every time the aluminum foil makes contact with the screen, a photo will be taken.

Now, you can print your piece, you will see how in each layer the extruder moves away and takes the photo automatically. It's great!

At the end of printing, save all the photos on your computer and import them into your favorite video editing program, then adjust the playback speed, add music and effects as you wish to increase the quality of your video. Finally export it.



Una vez que haya ubicado su cámara en la posición correcta y haya verificado todas las distancias y operaciones, vaya a la configuración de la aplicación -> seleccione Más controles de cámara ... -> presione Toque para capturar -> seleccione la opción "Un toque" . De esta manera, cada vez que el papel de aluminio hace contacto con la pantalla, se tomará una foto.

Ahora, puede imprimir su pieza, verá cómo en cada capa el extrusor se aleja y toma la foto automáticamente. ¡Es genial!

Al final de la impresión, guarde todas las fotos en su computadora e impórtelas en su programa de edición de video favorito, luego ajuste la velocidad de reproducción, agregue música y efectos según desee para aumentar la calidad de su video. Finalmente expórtelo.

Step 5: Share Your Result

I have an instagram account dedicated to my projects, if you want to show me your result you can tag me without problems. I will also answer any questions you have.

Follow me!

I hope this instructable has given you ideas to make those fantastic time-lapses.
Thank you for reading,




Tengo una cuenta de instagram dedicada a mis proyectos, si quieres mostrarme tu resultado puedes etiquetarme sin problemas. También responderé cualquier pregunta que tengas.

Espero que este instructable te haya dado ideas para hacer esos fantásticos lapsos de tiempo.

Gracias por leer,


3D Printed Contest

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